字體

中文造字的基本法則

中文字的造字方法,一般以象形、指事、會意、形聲、轉注、假借六種方法為主,一般簡稱為六書[1],象形字就是用符號畫出具體的事物型態來代表,比如說,日、月、口、手、羊、牛等字,我們從字形的外觀就很容易了解這類文字所代表的事物。只不過有很多事物尤其是比較抽象的東西,有時候我們很難用一個具體的圖案來明確的表示,於是後來又有了指事的造字方法,也就是在象形的基礎上再加上個指事符號作標記的一種字。例如上、下、這兩個字,其實都是用「一」這個象形字(一代表大地或是代表一條直線),然後加上其他的符號來表達不同的含意,進一步創建出其他新的文字。其他類似的字例如「甘」,是口中加一點,表示在舌頭上感到甜味的地方。本、末這兩個字,其實就是「木」這個字的下部加一橫符,表示根部所在。引申為原始的或是最初生長的地方,同樣的在「木」這個字的上面加一橫符,表示樹梢或是樹頂,引申為事物或是東西最後的部分。

不過指事字,受限於象形字本身的數量,可以發揮的空間並不大,於是又有了會意的造字方法。會意就是把兩個或兩個以上的象形字組合在一起,表示一個新的意思。例如「囚」就是把人關起來的含意,「森」就是很多樹木的意思。因此只要將二個或二個以上的「字符」排列組合,就能任意的表達我們想要傳達的意思,比起象形、指事更好發揮!

但不論象形指事會意這三類字體,都受限於象形字符現有的字體數量,以及文字含意上的限制,而隨著人類文化的發展與人類社會進化與複雜化,這三類字體顯然可以表示的事物仍是非常有限的,於是後來又有了「形聲」字的出現。形聲字是由「形符」與「聲符」兩個部分所組合而成的字,形符主要表示整個字的函意為主,聲符主要表示文字的聲音。在六種造字方法中,「形聲」字所占的比例最高,約有百分之九十九之多。例如「莫」這個字是由「艸」和「日」所組合而成,其中「莫」字的甲骨文很像太陽落入草叢中的樣子,表示太陽西下日暮之時,所以「莫」字本義為日落,引申有覆蓋之意,同樣的「摸」是用手接觸或撫摸。(引申來說被碰觸的物體,因手而有所遮蔽)。「模」有範式、榜樣的意思。(人們常常因為效法、或仿效他人,而覆蓋了原先的本質。「寞」有清靜、冷靜之意。(引申來說,就是寂靜攏照在現有的氛圍中)。「慕」有思念、想念含意。(也就是思念之情籠罩在一個人的思緒當中的情況)。「幕」是指垂掛的簾幔。,人人常常用簾幔來覆蓋物體,讓原本的物體被遮蔽)。因此,只要能掌握「莫」字,具有「籠罩、覆蓋」的涵義,就可同時認識其他由莫所衍生出來的字。

不過由於中國字的創造歷史久遠,有時候聲符也有可能會成為字體所隱含的意義存在。例如以「戔」(ㄐㄧㄢ)這個聲旁部首來說,有小的涵義;所以「淺」就代表水不深的情況,「錢」就是指數量少的金額,「殘」就代表身體有小缺陷,「賤」就可引申為價值不高的事物。從這裡可以看出,形聲字的聲符不單單表音而已,有時也擔負著協助形符表義的功能。而此類「聲符兼義」的文字,在中文字裡面也非常多見。例如「加」的字族多用於兩個數目的結合,以及將一物置於另一物之上,而有「增加」的意思,如玉字旁的「珈」是古代婦女的首飾,加置於頭頂上。而木字旁的枷:是古時套在犯人脖子上的刑具。如:「枷鎖」。而疒字旁的痂:是傷口痊癒時,由血小板、膠原蛋白和廢死細胞等凝結而成的硬塊,覆蓋於皮膚之上。如:「痂皮」。駕:是指將車套在馬或牛等牲口上。賀:是指以禮物(貝)加之於人。因此,只要能掌握「加」字,具有「增加、將此附加於某事或某物上的涵義,如此就可同時認識很多其他具有「加」字聲旁的形聲字。

除了上面四種中文造字的方法外,六書還有轉注和假借兩種造字方法,但實際上轉注和假借只是用字的方法,並不算是真正創新的造字方法。畢竟文字往往不是一人一時一地所創造出來的,文字的使用與創造通常和歷史與地域有很大的關連,因此,具有同樣意思的語言與文字可能就被不同地區的人所創造出來,例如甲地造出的字,和乙地造出的字可能不同;但可能這些不同時間空間造出的字,卻有相同的意義,但因為這些不同的文字都已經普遍使用,很難去刪除或取消某一個字的使用,因此就用轉相注釋的方法來溝通這些文字。例如「老」字和「考」字,就是一對轉注字,它們都屬「老部」,,簡單來說,轉注字都有相同的的部首、兩字聲音相近、可以互相解釋。轉注字必須是一對或一組,不能是一個。例如「老」和「考」、「父」和「爸」、「更」和「改」,至和到,都屬於轉注字。

另一類假借字,主要是節制文字不斷新增的方法,讓文字不要不斷的產生下去,只要有一個字的意思或聲音相似,可以引申或比擬就可取用,如此,造字用字才會比較簡易方便,否則新文字只因為一時的需要就被不斷地創造出來,那麼必然會造成很多使用上的困擾。所謂假借,就是在記錄語言時,借用已經造出的同音字,代替還沒造出來的字,《說文序》提到假借者:「本無其字,依聲託事」,所謂本無其字,是表示語言上已經有這種字彙,可是還沒有相對應的;在紀錄語言時,因為一時無字可用,就找一個同音的字來代替,這就是假借字的演變過程。例如「北」本義是相背的意思,因北方背太陽,所以借來代替北方的北。「西」原義是鳥在巢上棲息,鳥棲息時,日在西方,所以借來當方向的西。「自」本義當鼻子,人自稱時,常以手指著鼻子,所以引申為自己的自。簡單的來說,轉注與假借的最大不同處,就是轉注是「異字同義」,而假借是「一字數用」,也就是「異義同字」。

總結的來說,中文字的造字方式以形聲字最多,我們根據文字的部首或偏旁,很容易就可以了解一個文字的基本含意與唸法,當然要深入了解一個文字的正確用法和意義,最好的方式還是參考字典或是經典古籍上的使用方法,才不會失去了文字原本的造字含意,而誤用,因此如果深入了解中文字的各種造字原則和造字本意之後,將會更容易讓我們進一步掌握文字的內涵與使用方法。

 

[1]六書是指古代漢字的造字方法。它是根據漢字的實際情況所歸納總結出來的。六書一詞最早出於《周禮》,但是書中並沒有加以解釋。首次說出六書內容的是東漢班固,他說:「六書,謂象形、象事、象意、象聲、轉注、假借,造字之本也。」東漢學者許慎在《說文解字》中把六書的名目和次第修正為指事、象形、形聲、會意、轉注、假借。

 


本文作者 → Jason     瀏覽次數: 39094     發佈日期: 2021-03-20  
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