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愛自由

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甚麼是「自由」?
從很小的時候,我相信很多人都有過被罰站的經驗,犯錯了,不聽話,被老師或父母罰站,站在原地,那裏都不可以去,甚麼也不可以做,我想這就是我們人生對自由的最初認識,當我們失去了自主的能力,無法按照自己的意念去行動的時候,我們就失去了「自由」。

等到長大懂事之後,我們才知道自由對我們人生的重要性,任何人犯了法,嚴重的被判了刑,關進了監牢,他所要付出的代價就是「失去自由」,所以才有人說「生命誠可貴,愛情價更高,若為自由故,兩者皆可拋」,雖然自由未必比生命可貴,然而人生的可貴之處,卻在於我們可以「真實自由」地做自己。想想看,如果我們的一生,不能按照自己的喜好自由選擇自己喜歡的學科去念書,不能自由地與自己心愛的人去談戀愛,或是不能自由地選擇自己喜歡的地方去居住,去旅行,那麼人生將會是多麼地悲慘!
 
然而這一切看似簡單的道理,其實卻很少有人真正弄明白,以至於多數的人所追求的自由,往往是行動自由,藉由獲得更多的權力,財富,來達到所謂的自由,可以不用工作,可以隨心所欲的購物,可以擁有更多的權力來掌控別人,可是往往在這些外在事物追求的過程中,我們卻忘了人生最大的自由,是追求自我,真誠地面對自己,真真實實地活出自己,然而當一個不能真正了解自己,真正看見自己內心的渴望與需求的時候。人們所追求的一切,都只不過是一些虛無飄渺的假象。比如說,有時候我們很努力為公司做一件事,我們可能希望能獲得長官的賞識,或是獲得公司同事的肯定,但是這種賞識與肯定,往往會因為環境的改變或是機運,而無法實現,這時候我們就會受到挫折與打擊。但說穿了,這種追求,有時候在內心上,其實只是我們自己對自己的信心不夠,希望能藉由工作獲得一些成就感或是認同感。當然並不是說一個人盡心盡力,認真工作有甚麼不好,但是認真工作的背後,有可能是一個不切實際甚至不成熟的動機在驅使著我們。人生有所追求,是一件好事,但如果人生所追求的事物,都是外在物質與權勢、名利的時候,這種追求就是一種浪費,而人生如果不能明白這種道理,那麼就不能稱得上真正的自由。因為一個思想真正自由的人,是不會因為外在環境的驅使,而改變自己的自由意志,追求一些風花雪月不切實際的事物,因為很多人生所追求的事物,可能到最後都會是一場空。雖說這是人生的宿命,但反觀人類歷史,歷史上仍有不少的人,因為真實地認識到自己一生的使命,願意面對自己內心潛在地聲音,透過自己不斷的努力,而成就了一番偉大的事業。甚至改變了整個人類的命運。所以真正的自由,是一個人無所畏懼地追求自我理想,面對任何外在的艱難與險阻也不放棄初衷,勇於做自己的人。
 
言論自由是甚麼?
簡單的講,言論自由就是在公開的場合發表言論的自由,任何人以至於政府都不能干涉一個人想要公開發表言論的自由,在《美國憲法》第1條即明示:「國會不得制定關於下列事項的法律:確立國教或禁止信教自由;剝奪言論自由或出版自由;或剝奪人民和平集會和向政府請願伸冤的權利。」也就是說,不管人民想說甚麼、或用甚麼方式表達,都不會在還未表達前就受到約束。真正的言論自由是法國哲學家伏爾泰所說的:「我不同意你的觀點,但我誓死捍衛你說話的權利。」如果因為人民的言論內容讓政府反感就下令其噤聲,這就與言論自由的原則對立了。
 
舉個例子來說,例如有一個人想在北韓公開發表辱罵北韓領導人金正恩的言論,但因為北韓的所有公開媒體是受到政府控制的,因此讓一般人民根本沒有機會與管道發表言論,所以北韓就是一個沒有言論自由的地區。但是如果一個人想在美國公開發表辱罵、甚至恐嚇美國總統的言論就很容易,美國政府也不會禁止,也不會事先過濾。可是,一旦一個人公開發表了恐嚇美國總統的言論,聯邦調查局可能很快就會找上門調查是否有危害國家領袖甚至危害到國家安全的事情發生,而這種情形也不代表美國人民沒有言論自由。因此越是法治與民主的國家,任何一個人必須注意到,你必須為自己發表的言論負責,也就是說,當您任意發表不當的言論,涉及到毀謗或是公然侮辱等法律責任時,你必須對你的言論負責。
 
因此很多人,往往對「言論自由」,會產生誤解,認為言論自由是自己說話的權利,自己想說甚麼就說甚麼,並且不受法律控制與約束,這完全是對言論自由錯誤的解讀。
 
所以每個人的自由,包括言論自由,都是有邊界的。任何人在主張言論自由的同時,應該同時尊重他人的權利、名譽、尊重社會公認的道德標準,不應該利用言論的自由去煽動仇恨與歧視,使其他人使用暴力造成對立,這樣就違背了言論自由的真正精神了。
 
民主與言論自由

英國文人羅素(William Russell)說過:「民主政治就是選一個人上去挨駡」,如果一個國家,政府想要透過各種方式控制人民的思想與言論自由,基本上這個國家,就不是一個民主國家,但是民主國家,如果不能充分保障人民的言論自由,那麼這樣的民主國家,也會成為一個腐敗與落後的國家,因為一個國家,即使實行民主政治,但是人民如果得不到充分的言論自由保障,就無法有效的監督政府的行為,政府的行為與權力不受人民的制約,人民對政府的問題,無法提出真正的建議,有權有勢的官員就變成政治流氓,造成沒有禮義廉恥的社會,一個國家社會,沒有道德約束與規範的力量存在,長久下來不公不義的事情就會常常上演,社會就會動蕩不安,造成社會失去了中流砥柱,世風日下,人心不古。

因此從言論自由的角度看民主政治,就是民眾擁有自由的批評權利,不需要在批評政府掌權者之前受到任何有條件的限制與制約,相反地,政府執政當權者,則需要容許來自社會不同階層的各種意見與批評,不論這些意見是對或錯,好或壞,都不應刻意的打壓或是利用政府公權力來抵制。

如此人民有了真正的言論自由,能夠對當權者提出政治批判與建議,如此當權者,才能真正地傾聽人民的心聲,為民謀福祉。

民主與新聞自由

言論自由是指公開地自由表達意見,而不是私下議論,所以也可以稱為表達自由。而廣義的言論自由還包括用符號和象徵形體動作、圖像、繪畫、雕像、音樂、音像等形式來表達自己言論(思想)的自由。而且,要行使言論自由需要有公開發表見解、觀點、立場、思想的途徑與媒介,那就是新聞媒體和各種出版物(包括網路上各種社交媒體留言)。因此言論自由與思想自由、新聞出版自由分不開的。

民主社會是由自治、自立的公民所構成的。因此沒有獨立自主的公民個體,以及對自身自由意志與思想言論的支配,民主政治就不能完整與均衡的發展。

另一方面,必須特別強調的是,言論自由與言論是否正確沒有相關性,也就是說,言論自由的前提不是要確保所有的言論都是正確的。既然言論是自由的,這也意味著,錯誤的言論也有發表的自由。人人有發表錯誤言論的自由,政府不得禁止。就是說,在民主政治下,並不是有能力說出真理的人才有言論自由。言論自由只有一個目的,保證每個人能夠說出他自己的聲音,保證這個世界永遠有不同的聲音。

從另一個角度來看,因為大家都有言論自由,那些不當的言論,自然無法受到廣泛大眾的認同,得不到認同的言論,就沒有其影響力量存在,甚至會受到大家的抵制與反對的力量,因此真正民主政治成熟度越高的國家,政府對言論內容的管制,應該是越少,反而更應當保障少數群體或是弱勢團體的言論發表權利,如此才能獲得更多不同的意見。

言論自由是關係民主政治是否能真正成功的關鍵
民主政治下的言論自由有一個重要的特色,就是言論自由度越大的地方,它越能用最有效的方式來讓言論傳播和產生影響力,這個原理很簡單,如果你在一個水面平靜的池裡丟下一顆石頭,這顆石頭所產生的水波就會以最快的方式向外擴散,相對的如果一個充滿垃圾與雜草的池塘,水波向外擴散的速度就會變慢,並且受到阻礙,因此言論自由可以看作是一種民主政治的無形力量,這種力量如果受到越多的阻礙,民主政治的效率就越差,各種腐敗與人為操控政治權力的事情就越容易發生。

在極權統治或共產國家,因為人民沒有充分的言論自由,那些虛假的、不負責的、庸俗的、惡意的言論,反而充斥在各處,人民無法聽到真正有力量的言論,因此對於政府就完全沒有制約與反抗的能力,而政府的權利卻集中在少數真正掌握大權的獨裁者或是領導人手上,如此朝令夕改就是不足為奇的了。

而相反的,民主國家實行政黨政治,人民可根據不同政黨發表的政見自由選擇,而政黨之間因為有了競爭,有了選舉制度,政黨就必須確保自己能夠對選民負責,不然他們就無法得到足夠的選票。而執政黨與反對黨,也因為有了言論自由的力量與監督,讓人民可以清楚看到,反對黨所質疑的弊端是否得到回應與解決,如果執政黨不能充分回應與迅速解決問題,執政黨很有可能就會在下一次的公開選舉,遭到人民的唾棄而失去選票。

民主政治的發展,必須建立在公平的選舉與適當的政黨輪替才能得以長遠的發展,雖然民主政治所表現出來的經濟與社會發展未必是最好,效率最高的,但越成熟的民主政治所表現出來的一個重要因素,就是社會上得以保有各種不同的言論自由,人人有發表意見的權利,好的壞的都可能充斥其中,但只要政府不用一隻無形的手去操控,充分言論自由的力量自然會消滅那些無法令人信服的言論,也就是言論是人人的自由,但是真正有影響力的言論是決定在多數人的選擇身上,而不是由少數人去決定並且控制的。


本文作者 → Jason     瀏覽次數: 21042     發佈日期: 2016-05-20  
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